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    1. Descripción
    2. Causas
    3. Sintomas
    4. Prevención
    5. Tratamiento
    6. Recomendaciones Generales y Consejos Caseros
 
  Descripción
El vitiligo es una enfermedad de la piel que se caracteriza por la presencia de areas de despigmentacion, en las que la ausencia de celulas productoras del pigmento, melanina (que da el color moreno a la piel), hace que se manifieste como zonas mas blancas en contraste con el resto. Su intensidad es mayor en personas morenas o despues de la exposicion al sol, por el bronceado de las zonas adyacentes.
El vitiligo es bastante frecuente, estimandose que en mayor o menor grado afecta al 1% de la poblacion mundial y a ambos sexos en todas las razas. Aunque puede aparecer en cualquier edad hay dos etapas en las que su presencia es mas frecuente, antes de los 20 y despues de los 50 .
  Causas
La causa no es conocida y hay varias teorias que intentan explicar su origen.
Por un lado se piensa en una enfermedad autoinmune en la que el propio organismo destruye los melanocitos (celulas de la piel que fabrican la melanina), de hecho se han detectado en sangre anticuerpos, anticelulas pigmentadas.
Otros autores defienden una teoria segun la cual determinadas sustancias (catecolaminas) segregadas en las terminaciones nerviosas tendrian un efecto toxico para estas celulas. Por otro lado, se admite como seguro una influencia genetica al encontrarse entre un 30 y un 40% de casos con familiares afectados.
  Sintomas
En la practica las manifestaciones se producen solo en la piel, donde aparecen zonas irregulares sin pigmento, con una marcada tendencia a ser simetricas (ambas extremidades etc), de dimensiones muy variables y de bordes irregulares, y a veces muy bien definidos con un borde mas pigmentado alrededor. Un detalle curioso que puede observarse en ocasiones, son pequeños puntos mas oscuros dentro de la zona clara generalmente alrededor de los pelos que significan zonas de repigmentacion.
El numero y la extension es muy variable siendo la tendencia a confluir y progresar con el tiempo.
Su localizacion suele ser bastante caracteristica, comenzando en zonas descubiertas como cara y manos y tambien en otras zonas como rodillas, codos, tobillos, nudillos y alrededor de los orificios naturales (boca, nariz, ojos, etc.). Los cabellos son siempre respetados.
  Prevencion
Al desconocerse su causa, esta enfermedad no puede prevenirse. Unicamente cabe apuntar que el contraste con las zonas mas oscuras se notaran menos en las pieles blancas y, por tanto, cuanto menos se tome el sol, pasaran mas desapercibidas.
El vitiligo en general es una enfermedad benigna sin consecuencias importantes sobre la salud general, salvo el impacto psicologico y el efecto que puede tener en algun caso en las relaciones sociales. Hay que decir que no tiene curacion y es frecuente que progrese con el tiempo. En muchos casos con los tratamientos propuestos puede mejorarse de forma manifiesta.
Cuando el vitiligo es una manifestacion mas de otra enfermedad del organismo el pronostico puede ser distinto, sera el mismo que el de la enfermedad que lo produce. Estos casos seran muy infrecuentes.
  Tratamiento
Desafortunadamente no existe un farmaco o producto topico para el tratamiento eficaz de esta dolencia, sin embargo hay distintas opciones que pueden resultar beneficiosas y que deben probarse bajo control medico. Las mas importantes son:
Los Psolarenos junto con exposicion a luz ultravioleta A. Esta terapia tiene resultados aceptables en muchos casos y es un tratamiento muy bien tolerado por los pacientes. Los corticoides aplicados localmente en las zonas despigmentadas. Estos tratamientos a largo plazo pueden producir efectos secundarios como atrofias de la piel, estrias, arañas vasculares, etc., por esta razon su tiempo de utilizacion no puede ser indefinido y se hace aconsejable el control medico. En casos rebeldes se puede utilizar el Fluoracilo . Este producto es un farmaco muy toxico que destruye la capa superficial de la piel produciendo una abrasion quimica y, posteriormente, la piel es regenerada. Recientemente se han publicado trabajos con resultados esperanzadores utilizando Kellina como otra de las soluciones posibles.
Tambien existen distintos tipos de tratamientos quirurgicos posibles, algunos de ellos aun en fase de experimentacion. No son, por tanto, una opcion de primera eleccion ni para generalizar en todos los casos. Ocasionalmente y en algun centro sanitario es posible que se lo ofrezcan cuando otras tecnicas hayan fracasado.
Las tecnicas quirurgicas disponibles son :
Auto injertos de piel. Se han demostrado utiles en casos poco extensos. Auto trasplantes de celulas pigmentadas (melanocitos) de unas zonas de la piel con pigmento a las zonas de vitiligo.
Hay que tener en cuenta siempre la importancia que el paciente quiera darle y la extension. En algunos casos puede estar indicado utilizar la depigmnetacion cuando el vitiligo afecte a mas del 50% de la superficie corporal. Esto puede conseguirse aplicando determinadas cremas durante unos meses. Y mucho mas sencillo, cuando las placas de vitiligos son pequeñas y estan en la cara, es aplicar un maquillaje de camuflaje que las disimule.
La motivacion de cada paciente, su circunstancia personal y profesional, ademas del impacto psicologico y la forma clinica de presentacion, deberan guiar el criterio a seguir mas adecuado en cada caso.
 Recomendaciones generales y  Consejos caseros

  • Evitar el stress, ya que esta es una de las primeras causas de este mal.
  • Educar y animar amigos y parientes a vencer la idea de que la enfermedad es infectocontagiosa.
  • Aceptación del paciente a la enfermedad.
  • Educar al paciente sobre la naturaleza de la enfermedad, ya que el tratamiento puede ser dificultoso y prolongado, y los resultados pueden no ser predecibles. Mientras tanto el paciente puede no tener una expectativa real, ellos no necesitan ser desanimados. Más importante es tomar un buen cuidado de la piel, concentrándose en que puede hacer si su condición no es mejorada.
  • Las áreas de vitíligo son más sensibles al bronceado, por lo que se recomienda el uso de bloqueadores solares, así se evita que la piel que rodea a la mancha de vitíligo se oscurezca más haciéndola más visible.
  • Puede usar cosméticos especiales para disimular las lesiones.
  • El curso y pronóstico de la enfermedad es variable y algunas veces impredecible. Podría quedarse estático, esparcirse o repigmentarse. Pero usualmente la condición es gradualmente progresiva, algunas veces se extiende rápidamente sobre un período de algunos meses y quedarse estática por muchos años. La repigmentación espontánea es notada en cerca del 10 al 20% de los pacientes.
  • Los factores que indican un buen pronóstico para repigmentación son: reciente comienzo menos de 6 meses, en un individuo joven en el área facial.
  • Factores que indican un pronóstico desfavorable: Aparición tardía en la vida, lesiones persistentes de largo estadío, localizado en las extremidades y en los labios.
  • La repigmentación comienza dentro del área afectada de los folículos capilares, pudiendo ser melanocitos residuales; o más aún puede ocurrir una repigmentación normal en la piel adyacente al área vitiliginosa. Una vez comenzada la repigmentación tiende a continuar lentamente o a veces insignificante.